本世纪第二次日全环食上演 再见要等十年新闻

拍摄地:埃及开罗。新华社记者 崔新钰 摄

拍摄地:肯尼亚内罗毕。新华社发(赵光年 摄)

拍摄地:加纳阿克拉。新华社发(李川 摄)

 拍摄地:刚果(金)金沙萨。新华社记者 刘锴 摄
 
“我们只能透过云层观看到太阳的部分光亮,全食的全过程只持续了14秒,特别遗憾的是没有看到‘金边’。”前往肯尼亚观看日食的天文摄影师虞骏对科技日报记者说,“日食的过程本来就非常短暂,身临其境感觉更是转瞬即逝。”
 
北京时间11月3日19:05开始,本世纪第二次日全环食上演。“日食从北京时间19:05开始,月亮的影子开始投射到地球上,整个过程持续了3.3个小时,由于影子在地球表面的移动速度不一样,所以各地观测到的日食时间也有差别,其中全食持续时间最长的地方位于靠近非洲西海岸的大洋中,但也只有1分39秒。”北京天文馆馆长朱进说。
 
为何此次日食受到这么大的关注?“本次日食的最大看点,就是这是一次罕见的日全环食。”北京天文馆的李昕告诉记者,“日食分日全食、日环食和日偏食三种。在一次日食过程中,在掩食带中心线上的有些地方可以观测到全食,另一些地方可以观测到环食,那么我们就称其为混合食,又被称之为‘第四种日食’。”
 
李昕介绍,如果日食发生期间地月距离恰到好处,那么从地球上观测到的太阳和月球的视直径就会几乎相等。但由于月球运动和地球表面弧度会导致地月距离在日食发生期间的数小时内有微小变化,这就是混合食的形成原因。混合食也有三种情况,即开始全食结束环食,开始环食结束全食,以及中间全食两端环食,但绝不会出现中间环食两端全食的混合食。本次混合食为第一种情况。
 
整个20世纪(1901年至2000年)共发生了228次日食,其中只有6次混合食。21世纪也只有7次混合食,出现在今年11月3日的这次是21世纪的第二次混合食。在本次日食的开始阶段,大西洋西部的掩食带内可观测到日环食。由于食分非常接近1,只能看到持续2、3秒钟的环食。但这正是混合食的精华,食分接近1的环食非常壮观,被称为“金边日食”。但这片可观测区域位于大洋之中,前往观测的难度很大。随后日食转变为全食,掩食带穿过大西洋,进入非洲中部,在东非结束。
 
本次日全环食虽然正值北京时间的夜里,但是在北美洲东南部、南美洲北部、大西洋大部、非洲大部、欧洲南部、亚洲西部和印度洋西部的广阔区域可以观测到日偏食。尽管我国境内无法观测到这一精彩的天象,但还是有一些“土豪”追日团跟随太阳的脚步。
 
“这样的日全环食上一次发生在2005年4月8日,下一次发生将在2023年4月20日,想看就要再等上十年了。”虞骏说。
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美国清洁能源发展受体制掣肘新闻

 
位于缅因湾的美国首个漂浮式海上风力发电机组。温宪摄
 
美国缅因州东部沿海小镇卡斯廷最近出了件新鲜事:与小镇毗邻的缅因湾内漂浮着一台黄色的海上风力发电机组。从小镇尽头的拜斯灯塔向对面海中望去,这台漂浮在海上的风力发电机组显得孤孤零零,个头也不雄伟。然而,这就是美国乃至整个北美地区首个离岸漂浮式海上风力发电机组。
 
在卡斯廷小镇水务部门工作的小伙子吉米向记者谈及此事时说,“这挺令人兴奋的。缅因州有不少陆基风力发电,海上风力发电可还是第一次。以后这里的人家就能用上风电了。”
 
作为这台风力发电机组的主要设计者,美国缅因大学先进结构与复合材料中心主任哈比卜·达赫尔教授向本报记者介绍说,自2008年开始,缅因大学就开始攻关海上风力发电项目,现已形成一个五阶段发展蓝图。缅因湾的首个风力发电机组只是第二阶段按1/8比例制作的小型试验样机。到了2030年的第五阶段,排列成阵的全比例漂浮式海上风力发电机组将具备年产5吉瓦发电能力。
 
“第一台”缘何姗姗来迟
 
海上风电资源丰富、风速稳定、对环境负面影响较少,早已成为全球清洁能源发展重要领域。在世界范围内,海上风力发电早已不是新闻。丹麦、英国、德国和中国等国在该领域发展势头迅猛。美国有着濒临太平洋、大西洋的地理优势,却为何直至现在才有了这个1/8比例的“第一台”漂浮式海上风力发电机组?
 
“长期以来,美国人习惯于享受廉价能源,也因此缺乏发展清洁能源的动力,”达赫尔教授说。“美国政坛关于气候变化的政治争论和立法僵局也在一定程度上阻碍了清洁能源的快速发展。”
 
达赫尔教授告诉记者,尽管海上发电潜能无限,但投资大和成本高是制约海上风电开发的主要因素。美国能源部的数据指出,目前美国海上风电的发电成本大约为每1000千瓦时243美元,而同量陆上风电的成本仅为97美元。
 
在政策问题上,美国长期以来不像欧洲那样有国家整体能源发展政策。政府支持是欧洲海上风电得以迅速发展的重要因素,但美国可再生能源产业严重依赖私人投资。此外,海上风力发电也受到环境保护主义组织等利益相关者的阻挠。美国联邦政府与地方政府相互牵制,在很大程度上制约了海上风力发电的顺畅发展。每个海上风电项目的发展都需要获得建设场地的使用权和与电网签订合同这两个基本配套要素。在欧洲,这两个问题通过捆绑操作一并得到解决,而在美国则因联邦和州政府管辖冲突而难以两全。本来发展海上风力发电动力就不足,加之阻碍重重,美国海上风力发电步履蹒跚便不足为奇了。
 
政治僵局是清洁能源的绊脚石
 
达赫尔教授告诉记者,缅因大学研发海上风力发电项目过程中主要有三大困难:一是如何不断降低成本,实现技术攻关;二是如何破除繁文缛节,为未来发展获得政府许可;三是政府相关政策的不到位和不连续,使得企业没有投资动力。与后两点相比,技术难关反倒不算什么了。“华盛顿政治僵局也常常为清洁能源政策的贯彻执行增添障碍,”达赫尔说,“在这方面,中国政府制定政策及其贯彻执行政策的能力给我留下了深刻印象。”
 
奥巴马总统上任后非常重视清洁能源发展。他在国情咨文中屡屡论述此事。美国能源部和内政部于2011年3月16日共同发布了《国家海上风电战略:创建美国海上风电产业》,计划投入大笔资金,到2020年将美国海上风电装机容量增至1000万千瓦。
 
据美国能源部风力与水力技术办公室主任乔西·扎雅斯介绍,美国能源部以1.68亿美元在东、西海岸和得克萨斯、大湖地区等地资助了7个海上风力发电试验项目,其中3个为漂浮式海上风力发电项目,4个为海上固定基础风力发电项目。在缅因湾开始转动起来的是美国第一个投入使用的海上风力发电项目。此后,美国联邦政府将通过竞争挑选出3个项目作为重点扶持发展对象。“希望我们的项目能够在竞争中脱颖而出。”达赫尔教授说,“在发展海上风力发电问题上,美国像一条大船,转向很困难。但一旦将弯子转过来,航速就可能很快提高。”
 
中国公司是理想合作伙伴
 
这一海上风力发电机组为何是漂浮式的,曾在欧洲考察多次的达赫尔教授解释说,缅因湾缺少可建造钢铁结构风力发电机组的海底地质条件,而海中固定基础的风力发电机组成本也太高,漂浮式的好处是它可以完全不顾海底深度,而且造价低、寿命长。
 
“到了我们这个项目第三个发展阶段,中国新疆金风科技公司将成为我们的合作伙伴,”达赫尔教授笑着说,“那时我们将安装两台全比例的漂浮式风力发电机组,每一台将可为2000至3000户人家提供能源,整个产能为12兆瓦。全比例的意思是每台风电发电机组转子直径将相当于一个半足球场,每一个风轮叶片的长度约为150米,相当于波音747飞机的翼展长度,高度约为100米,相当于30至35层楼高。”他说,“金风科技公司在业界有着很好的声誉,是我们理想的合作伙伴。”
 
中国新疆金风科技股份有限公司,是全球领先的风电设备研发及制造企业,也是风电整体解决方案提供商。公司拥有自主知识产权的直驱永磁技术,代表着全球风力发电领域最具成长前景的技术路线。负责与缅因大学合作项目的金风科技股份有限公司副总裁王相明在接受本报记者采访时说,公司将在漂浮式风力发电机组进入产业推广实用阶段与美方进行合作。而此前,中国公司很难在美国风力发电市场取得一席之地。
 
不久前,中美两国领导人在会晤时指出,要将节能环保打造成中美合作的新亮点。美国第一台漂浮式海上风力发电机组的建立标志着美国在发展清洁能源方面迈出了新的一步。而在这一过程中,中美双方有着良好的合作前景。
 
达赫尔教授认为,海上风力发电无疑将成为全球重要清洁能源。较之陆上风力发电,海上风力发电的海风速度更强,并在下午达到高峰,而那时通常是用电高峰时段。在美国沿海50英里内,有着4000兆瓦的风力发电潜能。波士顿、洛杉矶等沿海人口稠密地区都有着巨大的海上风电潜能。
 
 
 
 
 
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新理论称外星人或生活在水下 科技水平落后新闻

《外星人的宇宙》一书的封面

 
《外星人的宇宙:我们头脑中以及宇宙中的外星生命》一书的作者,美国费米国家实验室的粒子物理学家唐·林肯 
 
北京时间11月4日消息,据美国全国广播公司(NBC)新闻网站报道,在这个万圣节,在世界各地举办的异装聚会中一定又有许许多多怪模怪样的外星人形象出现了——有的长着大脑袋,有的长着小眼睛,有的有着圆耳朵,还有的满嘴长满尖牙。
 
但你或许没有见过生活在水下的外星生物,但实际上,根据一本最新发布的新作《外星人的宇宙:我们头脑中以及宇宙中的外星生命》一书的作者唐·林肯(Don Lincoln),这样的可能性是完全存在的。但这样认为的依据又是什么呢?毕竟在水下要想钻木取火可是很难实现的。
 
一些研究人员相信在我们银河系中,宜居的行星大多是水的世界,在这些星球上基本上就没有陆地。然而这样的环境并不是适合高度发达的技术文明在这里生根发芽的。
 
林肯是美国费米国家实验室的一名物理学家,他在接受美国全国广播公司采访时表示:“在水下可能生活着外星穴居人。但有一点是显而易见的,在水下的环境下你将难以熔炼金属,这也就意味着,智慧的海豚生物将很难发展出用于太空飞行的技术。”
 
在《外星人的宇宙》一书中,林肯融合了从H.G威尔斯甚至更早期外星人故事的情节,并掺入了最新的有关在宇宙中搜寻外星生命的科学元素。但这本书并非是迎合UFO狂热粉丝,以及热衷于外星人阴谋论者的最新版本,它也并未涉及在火星,木卫二,以及土卫二上搜寻生命的内容,它甚至并未深入论述对太阳系外行星的搜寻工作。相反,《外星人的宇宙》一书的目的是想探讨所有那些有关外星人的故事最初是如何产生的,以及在那些故事背后的科学背景究竟是何种面目。林肯表示:“这并非简单的小说,它并非完全由假设构成。这其中蕴含着科学的思维。”
 
外星生命的化学
 
举例来说,地球上的生命之所以全都是碳基的,其中有着科学上的必然性,而科学家们同样有理由相信,外星的生命,如果它们确实存在,也应当是基于同样的元素基础。碳原子可以链接4个化学键(这与只能链接一个化学键的氢原子构成明显反差),并且碳原子的化学键相对容易改变角度,这一特性与相对僵硬的硅原子结构也构成反差。还有很多其他方面的类似特性决定了碳元素应当是生命体倾向于选择的构成元素。
 
基于相类似的化学性质方面的原因,科学家们也认为水应当是生命过程的溶剂,但他们也同时认为不能排除其他一些种类的液体也可以扮演相似角色的可能性。比如说液体甲烷就可以具有一些比水更加优越的化学性质,并且这种液体大量存在于土星最大的卫星土卫六的表面上,构成了那里广泛分布的湖泊,河流和海洋系统的重要成分。
 
林肯写道:“这些事实促使我们认为,如果生命是化学进化不可避免的结果,那么土卫六上应当至少存在最简单形式的生命。”他说:“而如果考察的结果是发现那里并不存在生命,那么我们就必须开始考虑这样一种情景,即地球的环境具有独特性,其中就包括使用水作为生命过程的溶剂。”
 
外星人故事背后的社会学
 
林肯将宇宙中可能存在的生命进行了区分,将其分为原始的生命形态以及高级的生命形态。前者在宇宙中可能普遍存在,而后者则可能具备了离开他们原本所在星球的能力并有可能与我们人类发生联系。在他的书中,林肯将后者所代表的高级智慧生命称作“Aliens”(外星生命),并将其中的首字母“A”大写,以此作为其书中所指代“宇宙中外星人”的狭义定义以及关注重点。当然书中也重点对历史上出现的成千上万甚至上百万种涉及外星人话题的书和影视作品进行了关注。
 
一项调查显示,绝大部分美国人任务这样的高级外星生命已经造访了地球,这些造访事件中至少有一部分便隐藏在过去数十年间或真或假的UFO目击报告纪录之中。今天,1947年发生在美国的罗斯维尔事件在UFO事件的名单上排名非常靠前,但林肯认为这个故事在其当时发生时并不具有这样的轰动性。他说:“罗斯维尔的飞碟消失在了历史之中。只是在1970年代当小报《国家调查者》再次提及这一事件之后才开始逐渐得到公众的关注。”
 
林肯认为,人们对于UFO的兴趣本身实际上是来源于上世纪50~60年代很多其他故事的推波助澜,如乔治·亚当斯基(George Adamski)有关飞碟经历的故事,以及希尔夫妇宣称他们被外星人绑架的案件等等。这些记录和故事也启发了好莱坞的导演们,他们拍摄了诸如《地球停转之日》,以及《黑衣人》等与外星题材有关的科幻影片。而正是借助这些影片的上映,反过来更进一步引发了普通公众对UFO话题的浓厚兴趣和好奇心。
 
林肯表示:“在故事本身,媒体以及好莱坞之间存在一个循环,它们相互促进。”而这些有关外星人的话题持续发酵,也正是促使林肯一开始下定决心撰写这样一本书的动因。他本人是一名粒子物理学家,而不是专业的天体物理学家,但他对外星生命话题的兴趣其实要远远早于自己对大型强子对撞机的兴趣。他说:“当我还是一个小孩子的时候,有关外星人的话题便已经深深吸引我了。”
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遥望南方星辰 南非大型望远镜还没有真正使上劲新闻

 
图片来源:南非大型望远镜
 
建设世界上最大的望远镜,技术故障是常有之事,最大的问题是如何解决这些故障。
 
8月30日,南非好望角不负自己的风暴角之名。在海港被巨浪和狂风袭击之前,货船阿塔卡马号在开普敦勉强找到了避难所。暴风雨平息后,这艘船终于可以安全地卸下货物:一个汽车大小的装备——高分辨率光谱仪(HRS)。
 
这是一场恰如其分的欢迎。因为HRS的最终目的地是约350公里外的内陆地区,即南非大型望远镜(SALT)的所在地,而SALT早已经受了许多“风暴”。2005年正式竣工的SALT现在刚刚完成了第二年的常规科学操作。
 
连同射电望远镜平方千米阵列(SKA)一道,SALT是南非努力建立自己的科学声望,以及鼓励新一代非洲科学家等一系列工作的重要组成部分。但是,SALT初期面临的困难就揭示了其设计、建造方法和管理模式存在的问题。
 
SALT的拥护者称,这些问题是以小成本建设一架世界最大的望远镜所无法避免的。在HRS到来前,这架望远镜的第一代探测器尚不完整。而且这台光谱仪在明年年初正常启用前,还需要测试和校准。尽管如此,南非天文台(SAAO)台长、负责管理SALT的Ted Williams表示,“在未来,我们面临的挑战是,产出好的科学成果”。
 
前期限制
 
从1998年计划建造的那一刻开始,SALT就不被看好——因为SAAO及其合作者能支配的金钱从未像北方天文台那样充裕。SALT团队必须想办法只用300万美元来设计、建造和装配一架11米的望远镜。这些钱只是8.2米的甚大望远镜(VLT),或凯克天文望远镜造价的一小部分。“如果VLT是法拉利,那SALT最多是辆家庭轿车。”SAAO仪器主管Darragh O’Donoghue说。
 
除此之外,SALT的选址也将其置于技术不利的条件下。该位置之所以被选中是因为其完美的夜空和较好的道路、能源条件。自1974年开始,SAAO就已经在管理那里的一架1.9米的望远镜,以及其他几台小型设备。
 
但是,这里仅比海平面高出1798米,比天文学标准低得多,所以望远镜上方总会有厚厚的大气层,使射进的星光变得模糊。SALT拍摄的图像虽然能被接受,但是可能永远不会像那些位于世界级位置(例如4200米的美国夏威夷莫纳克亚山)的望远镜所得到的图像那样清晰。
 
不过,SALT的位置也能让它填补南方天空观测的巨大空白。当恒星、星系或行星处于现有的主要位于澳大利亚和智利的南半球观测台地平线或以下时,它们仍处于南非的高空中。对于像美国哈佛大学天文学家Dimitar Sasselov这样的研究人员而言,这十分有利。“我们经常会面临行星凌日等时效性事件,这使得南半球的观测时间很难确定。”Sasselov说。因此,他将SALT视为其他大型望远镜的重要补充物。
 
认识到自己面临的限制后,SALT的设计者决定使该望远镜成为光谱学领域的世界级望远镜。光谱学能够提供有关天体运动等领域的丰富知识,但不需要最终的清晰图像——只是一面大镜子收集许多光线。
 
以非常紧张的预算建造这样一面镜子十分困难。SAAO复制了霍比—艾伯利望远镜(HET)节约成本的设计——位于美国麦克唐纳天文台的HET是一个11米宽的设备,于1996年竣工。对于该设备而言,一个最大的成本节约来自上世纪80年代夏威夷凯克天文望远镜的一项先进技术:利用一些六边形的镜面,拼凑成望远镜的镜面,每个部分被独立加工和运送到建造地——这比制造、抛光和运输一块巨大镜子便宜得多。
 
另一个大规模成本缩减来自于使用球面镜。虽然,球面镜不能对星光进行锐聚焦——那需要一种名为抛物面的略有不同的形状。但是,抛物面更复杂和昂贵,每个部分的曲度需要因其所处的位置而不同。而球面镜的各部分是完全相同的,这意味着SALT的91个镜面单元能相对便宜地进行大规模生产。而且,不完美的焦点可以在光进入探测器之前,通过球面像差校正器(SAC)进行校正。
 
成像噩梦
 
但随着SALT逐渐成型,其设计者决定改进SAC和其他元件的设计,以得到质量更好的图像,并且这些改变还能使该望远镜有更大的视野。但是,于2005年落成后,该望远镜开始面临自己的问题。
 
其中最严重的问题是,尽管设计得到改进,SALT的图像质量依然很差。在其主要光学相机SALTICAM和罗伯特斯托比光谱仪(RSS)拍摄的图像上,恒星看上去常常像被弄脏或拉伸了。但是,在没有明显原因的罕见几天中,相片十分完美。
 
为了解决这个问题,SALT团队已经花费了数年时间。研究人员猜测首个可能的罪魁祸首是SALT的主镜面。他们想知道,这些镜面元件中是否有一些是不完全一致的,这使得它们无法以需要的精度将光线送入SAC。但是,他们可能需要9个月时间来测试这些部件,挑出可能导致画面质量问题的镜面。
 
之后,该团队又有了第二个猜测:改进后的SAC。其中还包括直径约有半米的辅助镜,它需要达到微米的精度。但检验和测试这些镜子需要1年多时间。
 
最后,研究人员确定了问题所在:SAC附着于望远镜的方式出了问题。支撑结构由金属制成,它们会随着温度的变化而膨胀和收缩,这会影响SAC的校准,同时也解释了日复一日的变化。而且,在设计时,望远镜仪器的重量增加。这些导致原先的设计方案无法保持SAC的正确位置。
 
SAAO前台长Phil Charles指出,在理想状态下,SALT应该预见这些问题。但是,现实世界受到了钱和时间的限制,他们仅简单地假设HET这部分设计是正确的。“我们现在知道,HET遭遇了SALT遇到的所有问题。”Charles说,“他们的基本画面质量很差,但你无法看到隐藏的机械设计问题。”
 
直到2010年8月,一个新的更好的支撑结构被安装在SALT上,成像噩梦才被终结。
 
“色盲”设备
 
考虑到过去的曲折历史,人们就不会惊讶,研究人员对HRS的到来和装配绷紧了神经。组装团队很快发现,该设备用于捕捉和分析蓝光的“蓝色相机”存在问题。英国杜伦大学光学专家Jürgen Schmoll表示,实际上,HRS的一只眼是盲的。Schmoll与该装置从其建造地(杜伦大学)一同来到南非。
 
研究人员发现,在运输过程中,3个固定检测器芯片的金属球中的两个变松,芯片出现倾斜。最安全、最慢和最昂贵的办法是,把这台相机搬到开普敦的无尘室,邀请来自杜伦大学的技术人员重新接上这些球。不过,该研究小组最后决定就地解决这个问题。这是一项困难的工作,因为在处理过程中进入相机的任何一点灰尘都可能成为这个敏感探测器的“永久装置”。
 
9月22日,SALT团队宣布操作成功。明年HRS一旦投入运作,SALT团队希望它能在恢复望远镜的全球声誉方面发挥重要作用。例如,HRS应该很擅长发现一颗恒星光谱的微妙变化,这显示它正在被一颗系外行星环绕。
 
但是,加拿大国家研究委员会天文学家Dennis Crabtree指出,要跻身世界级行列,SALT还需要提高其生产率。Crabtree一直关注超过3.5米的望远镜的科学产出,他说:“SALT由于初期问题,而处在一个相当低迷的状态,这也使得科学论文产出量较低。”
 
SALT能够避免这些问题吗?美国双子座计划施工阶段负责人Matt Mountain表示,或许不能全部避免。建设世界上最大的望远镜,技术故障是常有之事,但是他说,最大的问题是如何解决这些故障。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-11-04 第3版 国际) read more

53个国家批准肺癌基因新技术用于临床新闻

 
本报讯 肺癌是全球排名第一位的恶性肿瘤,通常分为非小细胞肺癌(NSCLC)和小细胞肺癌(SCLC)。研究发现,胰岛素受体的家族成员——间变性淋巴瘤激酶(ALK)是NSCLC的关键启动癌基因。通过对ALK阳性NSCLC患者的准确诊断,有助于实现肺癌的个体化靶向治疗和提高临床疗效。
 
今年6月出台的《中国ALK阳性非小细胞肺癌诊断专家共识(2013版)》强调,对于可能存在ALK基因融合变异的患者均可进行ALK融合基因检测;IHC(免疫组织化学法)具有方便、易行、价格低的优势,适合于ALK阳性NSCLC的筛查。
 
据了解,中国国家食品药品监督管理总局(CFDA)日前批准瑞士罗氏诊断全球首款肺癌全自动免疫组化检测技术VENTANA ALK IHC,可以在中国用于临床鉴别适合克唑替尼治疗的癌症患者。该检测于2012年获得欧盟认证并已在法国、德国等53个国家获得批准用于临床。来自复旦大学附属肿瘤医院的研究显示,该技术具有判读标准简单、敏感性高、可重复性好等特点。(潘锋)
 
《中国科学报》 (2013-11-04 第2版 国际) read more

新方法能快速早期诊断乳腺癌新闻

 
近日,德国科研人员开发出一种核磁共振与超声波检查相结合的新方法,能够快速、准确地为患者做病理切片检查,大大减轻患者的痛苦。德国弗劳恩霍夫协会日前发表公报说,这一名为“超声波磁共振成像”系统是由德国弗劳恩霍夫生物医学技术研究所和医学影像处理研究所专家联合开发的。
 
这项新技术仅需在检查开始时用核磁共振仪对患者胸部进行一次扫描,接下来的病理切片过程将在超声波的引导下进行。新系统会把初始的核磁共振图像精确地传输到屏幕上。医生可以同时看到超声波扫描与核磁共振的图像,准确地把针头插入疑似肿瘤所在的位置。
 
研发这一新系统最大的挑战在于,患者在核磁共振扫描时要面朝下躺着,而在进行病理切片时要仰面朝天,体位的变化会改变患者胸部的形状,从而使疑似肿瘤所在位置发生极大改变。
 
为了克服这一难题,研究人员让病人在接受核磁共振扫描的同时,让超声波探头附着在患者的胸部皮肤上。这样,医生既可以看到连续的核磁共振扫描数据,也可以看到超声波图形。
 
当患者到另一房间接受病理切片时,超声波探头仍附着在其胸上,以连续记录超声波数据并跟踪胸部形状的变化。通过特殊的算法分析这些超声波数据,就可以相应更新核磁共振图像和疑似肿瘤部位的位置变化,从而更精确地引导取样的针头。
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人情冷暖源自情绪好恶新闻

 
“换位思考”对现代社会人们和睦相处至关重要。但由于社会压力增大,人们更自我也更冷漠,对他人更缺乏同情。近日,德国研究人员发现,这种冷漠与人们的情绪好恶有极大的关系。
 
当评价周边的世界和周围的人时,我们通常会以自己为准绳,将自我的情绪投射到其他人身上。尽管认知学对这种现象作了深入的研究,但从情绪的角度如何理解这一现象还知之甚少。
 
日前,德国马克斯·普朗克认知和大脑学研究所的研究人员就这一现象展开了长期试验。他们发现,情绪状态会扭曲人们对其他人感受的理解,还找到了导致这一现象产生的大脑区域。
 
在试验过程中,研究人员将试验对象分成两组,让他们同时体验视觉或触觉的刺激。如果两组实验对象接受的是相同的视觉或触觉刺激,他们可以很容易理解对方的感受,不论这种刺激是负面还是正面的。但如果两组实验对象接受的是相反的视觉或触觉刺激,情况就截然不同。
 
举例而言,1号参与者看到的是蛆虫的图片,会觉得手心黏糊糊的,很恶心。2号参与者看到的是小狗的图片,觉得软软的,摸着很舒服。随后,两名参与者被要求评估对方的感受。感觉良好的参与者评价对方的感受时,不会觉得对方的负面感受很严重。相反,感觉不好的参与者评价对方的感受时,也没觉得对方的正面感受很好。
 
该研究所发表新闻公报说,研究人员还通过功能性核磁共振扫描脑部发现,控制这一情绪现象的大脑部位是右脑的缘上回,而且观察到了这一颞顶叶的链接。
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美得州癌症研究机构重回正轨新闻

得克萨斯州癌症预防与研究所
图片来源:www.texastribune.org
 
美国得克萨斯州耗资30亿美元的癌症研究所日前恢复正常运行。近日,该州领导人取消了一个针对得克萨斯癌症预防与研究学院(CPRIT)新研究资金的延期偿付条款,该条款生效于去年12月。
 
2012年,在一连串指责CPRIT涉嫌利益冲突和不端行为的争论过后,得州州长Rick Perry要求CPRIT终止运行。
 
这些麻烦问题始于2012年5月,当时CPRIT首席科学主任、诺贝尔奖得主Alfred Gilman宣布辞职,以抗议该机构的同行评审过程。随后,其他两位高层也相继辞职。10月,多位CPRIT研究经费评审人员辞职,抗议该机构缺乏对同行评议的尊重,12月,对该机构经费的担心促使州政府开始了刑事调查。
 
Perry、副州长David Dewhurst和州众议院代表Joe Straus要求CPRIT暂停工作,并冻结了2012年下半年超过100项的研究资助。在之后的几个月里,得州立法机关通过了一个法案,以彻底检查CPRIT的运营情况。另外,州政府在CPRIT安插了一个新的监督理事会,上周,该理事会举行了第一次会议。
 
“有许多问题需要清理。作为一个纳税人,我很高兴他们在解决问题。但作为一个科学家,我认为这是对该州研究项目的沉重打击。”达拉斯市得州大学西南医学中心结构生物学家Kevin Gardner说,他的经费也遭到冻结。
 
在一份报告中,Perry和其他领导人表示,该机构现在可以完成已被批准的118个项目。CPRIT网站上的一份时间表显示,该机构正在招募科学同行评议者和专家,以便在未来几周内,发布新的提案申请。
 
自2010年开始,CPRIT共支持得州各机构进行了498个癌症研究和预防项目,总计8.36亿美元,这使它成为了继国立癌症研究所之后美国第二大癌症研究经费来源。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-11-04 第3版 国际) read more

美酗酒研究机构任命新主管新闻

George Koob   图片来源:斯克里普斯研究所
 
美国国立卫生研究院(NIH)近日宣布,指派斯克里普斯研究所神经生物学家George Koob于2014年1月起,担任国家酒精滥用与酒精中毒研究所(NIAAA)所长。这标志着该机构长期以来不稳定时代的结束。自从NIH开始考虑是否将该机构与国家药物滥用研究所(NIDA)合并后,NIAAA数年来一直由代理所长主持工作。
 
“我们对这一任命感到高兴,这也代表着酒精滥用和酒精中毒研究对我们国家公共健康的重要性。”心理学协会(APS)执行理事Alan Kraut说。尽管APS曾提出合并两个机构,但Kraut表示,作为酒精中毒专家,Koob将带来“正确的视角,并能意识到各个实质性科学之间的障碍越来越少”。
 
Koob表示,作为一种深受数百万人喜爱的合法“毒品”,酒精有其独特的社会和健康影响,这也将它从其他成瘾物质中分离出来。胎儿乙醇综合征、肝脏疾病和酗酒等是Koob希望作为所长去处理的有关酒精的几个议题。同时,他还指出,有关酒精的研究通常会为他有关其他药物的研究提供信息,反之亦然。
 
作为NIAAA所长,Koob的目标之一是,将该机构4.58亿美元的年度预算用于扶植那些检验不同成瘾形式间的共性的研究。他还指出,与NIH其他机构间的联合也很重要,因为从创伤后应激障碍到尼古丁成瘾,“酗酒与你能想到的任何事情都有关系”。他相信自己与NIDA所长Nora Volkow的长期科学合作,以及与NIH其他领导人的良好关系,能让联合研究更容易。(唐凤)

《中国科学报》 (2013-11-04 第3版 国际) read more

哈佛教授质疑美国饮食指南推出新版本饮食建议新闻

 
据台湾“联合新闻网”11月4日报道,全球最具影响力的营养学家之一、哈佛大学营养学教授魏勒特(Walter Willett),由于不满美国农业部1992年版的饮食指南,希望提出更合理的饮食方案并推动健康饮食革命,在多年的研究之下,他带领的团队以临床实验证明,他们有比美国农业部推荐的饮食法更好的版本。
 
据报道,魏勒特素以关心美国人的饮食闻名,他不但是哈佛营养学系主任,也是全世界被引述最多的营养学家,堪称全球营养学界的五大权威之一。他和同事在2005年出版的《饮食与保健之道》一书,首次提出哈佛版的“健康饮食金字塔”,并在2008年又加以更新。
 
据报道,这位营养学家在美国拥有巨大的影响力,他的研究成果极大提升了美国大众对饮食的重视。
 
魏勒特表示,美国人对饮食的不负责任将带来惨重后果,如今美国的肥胖率已迅速窜升。对照半世纪前仅13%,如今却攀至36%且持续成长,并且连带提高糖尿病与其他疾病的机率,因此进行一场健康饮食革命已然迫在眉睫。
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